anécdotas y curiosidades


Significa en Swahili ir a desenterrar raíces medicinales. Los tanzanos son muy finos, y cuando quieren parar a mear después de horas de carretera, dicen eso: ¿podemos parar para que vaya a buscar unas hierbas? También tienen expresión para las mujeres: ellas “han visto una linda flor en el camino”.

En otros países son también imaginativos: en Burkina Faso “tengo que hacer una llamada”. En Etiopía son más prácticos: voy a revisar la presión de los neumáticos. En El Quijote ya hablaban de “voy a hacer lo que nadie puede hacer por mi” ¿Alguien conoce otros eufemismos que expresen tan generalizadas necesidades en otros países?

En la foto, buscando hierbas en Tanzania.

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Las críticas sobre la agricultura ecológica que se han hecho desde este blog han sido siempre con la intención de mejorar sus carencias, desear que se aplique allí donde y cuando sea posible y criticar los extremismos sólo cuando se dan.

Desconocía que existía una secta, previa a la existencia de los orgánicos, llamada agricultura biodinámica. Algo había oído, pero ha sido sólo  después de ver un programa de la televisión catalana sobre agricultura biodinámica cuando me entero de  la la sarta de estupideces que practican. Son peligrosos porque transmiten ignorancia, lo que no es poco en los tiempos que corren, pero además porque me niego a que se gaste el dinero de mis impuestos en brujería:  me ha sorprendido ver el programa en una televisión que se ha caracterizado siempre por sus buenos programas de ciencia, pero más ver que el MARM (el ministerio de agricultura en España) ofrece cursos.

Parece que este invento lo montó Rudolf Steiner, señor que se dedicaba a muchos menesteres distintos. Por suerte, sus prácticas tienen poco futuro porque dan mucho trabajo, como se puede ver en este extracto de la wikipedia:

Preparación del campo para estimular la formación de tierra negra:

  • nº 500: (así se llama, o cuerno abonar) mezcla de tierra negra preparada al llenar el cuerno de una vaca y enterrándolo en la tierra (40 a 60 centímetros bajo la superficie) en otoño. Se deja descomponer durante el invierno y recuperarse para su uso la siguiente primavera.
  • nº 501: Cuarzo molido en polvo preparado al llenar el cuerno de una vaca y enterrándolo en primavera y sacadas en otoño. Se puede mezclar con el 500 pero usualmente se prepara solo (mezcla de una cucharada de polvo de cuarzo en 250 litros de agua). La mezcla se rocía a baja presión sobre el cultivo durante la temporada lluviosa, de manera tal que prevenga enfermedades por hongos. Se debe rociar en un día nublado o cerca de la mañana para evitar que las hojas se quemen.
  • Ambos el 500 y el 501 son utilizados en el campo mezclando una cucharadita al contenido del cuerno en 40 a 60 litros de agua por una hora, revolviéndolo en varias direcciones cada dos minutos.

Pude ver en la tele que efectivamente el ilustre viticultor biodinámico practicaba al menos la técnica del enterramiento de cuernos de vaca que se describe más abajo. Es un trabajazo: coger cada cuerno, llenarlo de tierra negra y enterrarlo. Me gustó especialmente la justificación de por qué usar cuernos de vaca: era por ser  un animal totémico, lo cual debe gustar mucho a las viñas. Luego lo mezclaba con agua y lo agitaba dando vueltas de manera que se creaba un “vórtice”. A mi me parecía un remolino. Parece que si lo haces así, el agua recuerda lo del animal totémico porque se transmite la información, y eso a la viña todavía le gusta más. Algo así como homeopatía agrícola.

Para quien no se haya cansado todavía de tonterías, aquí van algunas perlas más, también de la wikipedia:

En la preparación de abono orgánico se utilizan hierbas que frecuentemente son utilizadas como remedios medicinales:

  • Flores de hierba de carpintero (Achillea millefolium) son introducidos en en la vejiga urinaria de un venado (Cervus elaphus), colocado en el sol durante el verano, enterrado en la tierra durante el invierno y retirado en la primavera.
  • Flores de manzanilla (Matricaria recutita) son introducidas dentro de intestinos pequeños (sic) de ganado enterrados en tierra negra enriquecida en época de otoño y retirado en la primavera.
  • Ortiga (Urtica dioica) plantas en total florecimiento son introducidos bajo tierra rodeadas por combustible fósil vegetal (¿? sic)  por un año.
  • Corteza de roble (Quercus robur) se corta en pedazos pequeños y se coloca dentro del cráneo de un animal domesticado, cubierto por combustible fósil vegetal  y enterrado en la tierra en un lugar donde caiga bastante agua de lluvia.

Las plagas, como insectos o ratones de campo (Apodemus sp.) tienen procesos más complejos asociados con ellos, dependiendo de lo que la plaga se especifica. Por ejemplo, los ratones de campo han de ser contrarrestados mediante la implementación de las cenizas preparado a partir de piel de ratones de campo cuando Venus está en la constelación de Escorpión.
Las malas hierbas se combaten (además de los métodos mecánicos de costumbre) por la recolección de semillas de las malezas y la quema de ellos por encima de un fuego de madera que se encendió por la maleza. Las cenizas de las semillas se esparcen en los campos, luego rocía ligeramente con la orina clara de una vaca estéril (la orina debe ser expuesto a la luna llena durante seis horas), esta es la intención de bloquear la influencia de la luna llena en la mala hierba en particular y de hacerla estéril.

Menos mal que para quitar las malas hierbas además se usan los métodos mecánicos de costumbre. Así no resulta un completo fracaso. Pero mi problema es ahora, ¿de dónde saco una vaca estéril? (por no hablar de la vejiga de venado).

En el blog No me hagas mucho caso aparece un nuevo aliado (para mi, que no lo conocía) en la lucha contra el oscurantismo: un genio de la música y la letra llamado Tim Minchin. Aquí recitando un poema:

El blog HRI ha tomado una importante iniciativa: promover la coordinación de los blogs de desarrollo para evitar duplicaciones, distribuir los esfuerzos y mantener la coherencia. Un consultor se encargará de preparar las herramientas y matrices de coordinación. Cada blog deberá nombrar un “focal point” y habrá reuniones semanales en las oficinas de HRI para supervisar los avances. Se crearán subcomités con temas específicos que informarán periódicamente a un grupo de trabajo. El consultor presentará una estrategia que probará sin lugar a dudas el valor añadido de la coordinación del sector de blogs de cooperación. Sólo se espera de los blogs que reserven un espacio en sus planes de trabajo para estos esfuerzos de coordinación.
El enlace, aquí (vía Duncan Green).
Da gusto ver que el manejo de la ironía no padece la crisis, sino que mejora.

La razón de que haya pasado tanto tiempo sin pontificar desde este púlpito es simple: una mudanza, dos viajes (Etiopía y Bolivia) y una afición recuperada: la jardinería. La mudanza ha permitido la jardinería, los viajes indican que sigo en el mismo trabajo, y el tiempo ahora es más escaso, debido a la necesidad de serrar, podar, cavar, regar y cosechar de vez en cuando. Espero poder dedicarle algo, porque escribir en el blog también es divertido.

Aquí va una foto que salió en el blog de Chris Blattman, pero que originalmente es de aquí:

El blog original no aclara quién de los dos conduce. Este sistema podría abaratar muchísimo los costes de transporte de ganado. ¿Necesitará la novilla un entrenamiento especial?

Sí, Ministro

En nuestro trabajo recibimos muchas veces documentos que no nos gustan. Unos con razón, otros sin ella. Aunque reconocer críticas justas no es una costumbre demasiado extendida, recomendamos asumirlas tal como vienen y hacer los cambios pertinentes.
Pero en caso de que no estemos dispuestos y tengamos buenas razones, (la primera intención de este artículo es humorística, por si no lo han notado) ofrecemos, siempre buscando el servicio público, estos argumentos para desacreditar informes que no nos gustan sin necesidad incluso de leerlos. Las recomendaciones también vienen de la serie Sí Ministro, como en el artículo anterior. La estrategia la explica Sir Humphrey en el episodio  The Greasy Pole. ¿No le gusta un informe y quiere suprimirlo?
  • Primero, haga referencia al interés público: los resultados podrían ser malinterpretados, o bien es mejor esperar a un estudio más amplio y más detallado que abarque un período de tiempo más largo.
  • Segundo, desacredite las pruebas sobre las que se basa el informe: diga que muchas de las pruebas son poco concluyentes, que los gráficos y tablas están sujetas a varias interpretaciones, argumente que ciertos hallazgos son contradictorios y que algunas de las conclusiones han sido cuestionadas (si no lo han sido, entonces cuestiónelas y así ya lo están), y termine con que las pruebas dejan algunas preguntas importantes sin respuesta (seguramente las preguntas que no se hicieron).
  • Tercero, ataque las recomendaciones: que no sirven como base para decisiones, no hay información suficiente sobre la que basar una evaluación válida, no implica la necesidad de repensar lo que estamos haciendo, y que, hablando en un sentido amplio, aprueba nuestras prácticas actuales.
  • El último paso es todavía más innoble. Atacar al autor: que tiene manía a nuestra organización, busca publicidad o  una recompensa por este trabajo…

Seguro que nunca han oído estas frases de un informe que hayan hecho, o lo han dicho de alguno que hayan recibido… ¿A que es fácil desacreditar un documento?

Muchos de los que trabajamos en cooperación nos pasamos gran parte de nuestro tiempo escribiendo proyectos, haciendo propuestas para investigar algún tema, armando powerpoints para convencer al auditorio… Dilbert, mi fuente de cultura organizativa, explica cómo nos sentimos tantas veces… (este año me han denegado varios).

Y hablando de powerpoints, una frase genial de Edward Tufte, que escribió un artículo en Wired en 2003 titulado Powerpoint is Evil:

Power corrupts.

PowerPoint corrupts absolutely.

(Llegué a esta cita a través del Club de Odiadores del Power Point, y el Dilbert me lo mandó Rosario hace ya tiempo).

Miren este video de Cristóbal Vila sobre la relación entre la naturaleza y las matemáticas. Es una maravilla.

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