Presentación


En la mayor parte de países del mundo, se puede esperar que la práctica de la medicina o la ingeniería se hará de acuerdo con los avances realizados en los últimos años. Una doctora o una ingeniera aplicarán los conocimientos que su especialidad ha adquirido y no podríamos concebir que apliquen técnicas ya descartadas o superadas por otras mejores. ¿Ocurre lo mismo con la cooperación? Hay una sección académica, que investiga, aprende, y tiene unas grandes dificultades para hacer descender lo aprendido hacia la práctica. Las organizaciones que ejecutan los proyectos también aprenden, pero el conocimiento no circula lo suficiente, no permanece o no queda disponible tras los cambios de personal. Entre otras razones, esto explica que hoy en día sea posible encontrar centros de acopio de cereales que cometen los mismos errores que hace veinte años o proyectos de comercialización que no saben calcular sus costos o no tienen cálculos de su viabilidad.

Las razones por las que ocurre esto son conocidas. Los recursos con los que se cuenta son escasos. Es difícil encontrar personal con la amplitud y profundidad de conocimientos que hace falta Quienes se dedican a los proyectos productivos tienen que saber agricultura, economía y teoría y práctica de género. El tiempo para estudiar es poco, y a veces la motivación también, porque son trabajos en general mal pagados (aunque no siempre) y hay necesidad de responder a los problemas del día a día, como justificar donaciones o asistir a talleres donde la formación deja un poso tan ligero que desaparece en pocas semanas. Los proyectos, además, se escriben atropelladamente intentando llegar antes de que cierre el plazo de la convocatoria. Imposible pensar en un diagnóstico correcto.

Vamos a intentar, modestamente, que este blog aporte información útil para mejorar la calidad de los proyectos de desarrollo económico.

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Las Danaides eran las cincuenta hijas del rey Danao. Fueron castigadas en el Averno a llenar eternamente un barril sin fondo como castigo por haber asesinado a sus esposos (todas, excepto una de ellas, que se apiadó del suyo por haber respetado su virginidad en la noche de bodas). Aristóteles usó el símil del barril sin fondo para compararlo con la imposibilidad de erradicar la pobreza entregando recursos a los pobres. Este es uno de los principales debates de la cooperación, que iremos tratando en este blog. ¿Hasta qué punto hay que entregar recursos a la población beneficiaria de los proyectos y cuándo hay que limitarse a facilitar un entorno económico adecuado? La pregunta afecta no sólo al modelo de trabajo de la mayoría de ONG, sino también al papel del Estado como provisor de recursos o regulador.
El primer nombre propuesto para la agencia danesa de cooperación fue DANAID. Cuando se dieron cuenta de la coincidencia, lo cambiaron a DANIDA para evitar tan incómoda comparación.

Cuando hay recursos no se debe hacer lo que hacen actualmente los demagogos, que reparten lo sobrante, y el pueblo al mismo tiempo que recibe ya tiene otra vez las mismas necesidades, pues este tipo de ayuda a los pobres es como el tonel agujereado”.
Aristóteles, Política, LVII, p.5.

Hay muchos blogs que discuten sobre las grandes líneas de la cooperación, las tendencias de los donantes o la influencia de la economía mundial sobre los países pobres. No son tantos los que se dedican a debatir qué se debe hacer para erradicar la pobreza, qué herramientas concretas funcionan, y por qué no funcionan algunas de las más utilizadas.
También son escasos los que ofrecen recursos formativos (estudios, manuales, o recomendaciones de buenas prácticas) destinados a resolver los problemas cotidianos en los proyectos de cooperación.
Este blog pretende discutir la adecuación de las herramientas que utilizamos en los proyectos de desarrollo económico, ofrecer recursos para mejorar su calidad, y debatir algunos de los fundamentos sobre los que basamos nuestro trabajo; plantear qué entendemos por asistencialismo, con qué tasas de éxito nos podemos considerar satisfechos, o cuándo podemos pensar que el impacto de nuestros proyectos es suficiente.